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www.2257.com惠特曼诞辰已200周年,  惠特曼是美

文章作者:文学资讯 上传时间:2020-02-27

www.2257.com 1伟大的作家或诗人在世时往往得不到同时代人的认可,因为他们作品中的思想往往超越他们的时代,他们总是走在同时代人的前头。当时代过去了,他们的作品才会得到后人的承认和接受,他们才会被“拨乱反正”,被

惠特曼诞辰200周年

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后人给予极高的评价。沃尔特·惠特曼(1819-1892)就是这样一个伟大的诗人。

时至今日,惠特曼诞辰已200周年,《草叶集》发表也已164周年,读者不必再把惠特曼奉若神明,只需将他当成一位忙于怀才不遇、恃才傲物的特立独行的诗人。

  惠特曼是美国19世纪最著名的诗人,也是美国文学史上最伟大的诗人之一,他豪放粗犷、不拘一格的诗歌风格影响了几代美国诗人,甚至在20世纪五六十年代“垮掉一代”运动的核心人物之一的艾伦·金斯伯格(Allen Ginsberg)身上也可以看到惠特曼的影子。惠特曼对我国现代诗人郭沫若也产生过不少的影响。毫不夸张地说,惠特曼的影响是世界性的。然而,在19世纪中后期,大多数美国人却认为惠特曼是一个淫秽诗人,这主要源于他的诗歌中有对“性”的描写。但是,在今天看来,惠特曼《草叶集》中的“性”与通常所说的性却有着很大的不同。

原文 :《惠特曼:对抗诗歌传统》

  简单地说,惠特曼《草叶集》中的“性”揽括了人类性的发展过程中的三个阶段,即人类性的发展过程中的自恋、同性恋、异性恋三个阶段(也就是后来被弗洛伊德所确认的性的三阶段)被惠特曼预见并进行了清晰地描述。惠特曼,可能为了实用的目的,倒转了最后两个阶段(即同性恋与异性恋阶段):他戏剧性地一个接一个地描述了人与自我、男人与女人、男人与男人之间的关系也即身份、爱情和友谊三种关系。惠特曼对“性”的这样一种安排主要在《草叶集》中的《自我之歌》、《亚当的子孙》和《芦笛集》三部分组诗中得到具体的反映。

作者 |广西民族大学 龙靖遥

  组诗《自我之歌》是由52首诗歌组成的,通常被认为是惠特曼最优秀的诗歌。《自我之歌》总的说来是关于自我的诗歌。惠特曼的自我是通过对“我”的肉体和灵魂的结合来体现的,虽然这种体现带有了些许“性”的幻想色彩在里面。但是,惠特曼告诉读者,“创造的骨架便是爱”,没有爱,便没有自我的存在,便没有一切。从这个意义上说,惠特曼暗示了以后他将要创作像《亚当的子孙》、《芦笛集》这样的组诗,不仅把他的爱传递给女性,同样也把他的爱传递给男性。

图片 |网络

  《亚当的子孙》可能是惠特曼最具有争议性的诗歌了。惠特曼曾经去拜访过爱默生。他们之间有过一次长谈,谈论的焦点是《草叶集》的“性”。爱默生费尽唇舌想要劝服惠特曼把他诗歌中关于性的部分删掉。惠特曼怀着敬意静静地聆听着这位康科德圣人的劝导,但是没有接受他的建议。在惠特曼看来,“性”应该得到公开公平的对待。那么,惠特曼是个淫秽诗人吗?当然不是。惠特曼只是走在他的时代和同代人的前面,比弗洛伊德和劳伦斯等人提前思考并公开而直接地描写了“性”而已。他既反对当时社会中偷偷进行的某些不正当的“放荡”行为,也摈弃了英国维多利亚时代压抑性的风俗习气。他对“性”持的是一种十分公正客观的态度。

用“美国性”对抗英语诗歌传统

  惠特曼对“性”的公开表达旨在纠正社会及其他人对女性的偏见。他认为,只有当“性”得到了合理地对待、谈论、承认和接受,女人才会与男人平等,可以走男人走的路,可以与男人对话,享受与男人同等的权利。在他眼里,公开谈论“性”是平等地对待女性的一种方式。因此,对“性”的描写就是一件正当的事情,因为“创造的骨架便是爱”,男人与女人之间的性爱是后代繁衍的源泉。可以说,没有异性之爱就没有人类自身。

多年以后,当忙于翻译孟子的庞德在比萨简陋的房子里面对着前来逮捕他的宪兵时,他一定会想起年少时揶揄惠特曼的那番话:“他是美国。他的粗鲁是一股极其强烈的恶臭,但他是美国。……他令人厌恶。他是一个非常令人作呕的药丸,但是他完成了他的使命。”在短诗《协定》中,庞德更是将惠特曼直斥为“猪脑子前人”(“a pig-headed father”)。把惠特曼和猪相提并论,庞德倒不是第一个,《草叶集》刚出版时,《伦敦评论》就说,“这是一头猪的自白”。

www.2257.com 3  从《亚当的子孙》中的男女之爱,惠特曼自然地转到了《芦笛集》中的男人之间的爱。当惠特曼构思他的诗歌时,他受到了周围环境的影响。因为同性中充满热情的亲密关系在内战以前的美国是很常见的。同时,这与他自己的生活经历也有很大的关系。惠特曼,本性是个浪漫的人,与一些年轻人有过一系列的亲密关系,他们中的大部分后来结了婚并有了孩子。然而,不管他与他们的身体关系的实质是什么,《草叶集》中关于同性的诗行都是与那个时候流行的理论与惯例相一致的,而这种理论与惯例强调同性之爱是健康的。

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  在这组诗中的第一首“在人迹罕至的小径间”中,惠特曼“决心今天什么也不唱,只唱男人们彼此依恋的歌”,这告诉读者他不再去赞扬男女之爱,而是去庆祝男人之间的爱了。而这也正是人们认为惠特曼是个同性恋的重要原因。更让人误解惠特曼的则是:“这里我允许你将你的嘴放在我的唇上,/亲着伙伴的或新郎的热烈的亲吻,/因为我便是新郎,我便是伙伴。”惠特曼是同性恋吗?答案是否定的。一方面,尽管他与一些年轻人有过亲密的关系,但是还没有充分的证据证明他是一个同性恋;另一方面,在他那个时代,性“身份”(identity)的概念还没有得到确认,是弗洛伊德后来提出了这一概念。在19世纪80年代以前,“情人”(lover)还没有包含性别的引申意义,它在朋友之间是可以互相使用的。这就意味着惠特曼不是一个同性恋者。

“意象派”诗人庞德

  惠特曼对“情人”的炽热的情感是非常真诚的,这种炽热的程度也在他诗歌的广度中得到了体现。他把单个男人之间的爱的复杂性升华到了建立在无数这种关系之上的民主化的兄弟之爱。例如,在“为你,啊,民主哟”,惠特曼写到:“来啊,我要创造出不可分离的大陆,/我要创造出太阳所照耀过的最光辉的民族,/我要创造出神圣的磁性的土地,/有着伙伴的爱,/有着伙伴的终生的爱。”男人之间的“爱”在这里已经拓展到了一种民主的视野:诗人不但关注他个人的体验,他也把男人之间的“爱”灌输到他的人民他的国家中去(并希望得到他们的接受)。因此,这首诗就预见性地展现了惠特曼在美国内战时的民主形象(这种民主形象在《芦笛集》组诗后面关于美国内战的诗歌中得到了体现),而这正是惠特曼的伟大之处所在。由此可以看出惠特曼倒转人类性的发展过程中的最后两个阶段的真正用意:他并不是一个漫无目的的诗人,他的创作是在他的控制之中的;他诗歌创作的逻辑性很强,组诗之间的连贯非常自然。

与美国人认为政府是“一种必要的恶”(a necessary evil)相似,庞德也认为惠特曼这位“前人”是必要的“猪脑子”,必要是因为“他是美国”——惠特曼诗歌中独特的“美国性”迥然异于传统英语诗歌。他的自由诗不拘一格,汪洋恣肆,讴歌自由民主,描绘山川湖泊,赞美普通民众,探讨男女性爱,宣扬同性恋情。现代主义诗人将否定传统当成第一要务,惠特曼在体裁与内容上与传统的决裂使他们如获至宝,通过他们推介,惠特曼从一个饱受冷眼与诟骂的边缘诗人一跃而成了美国诗歌的奠基人。此时他去世已近二十年,英美“意象派”方兴未艾,中国处于五四运动前后,胡适在为白话文呼吁,诗人们奔忙着为新诗探索出路。

  在惠特曼之前还没有人如此无畏如此深刻地探讨过人类性的复杂性。在生动地描绘人类性的本质情感的复杂性时,惠特曼注定了要受到人们的喜欢和憎恨。所以,他诗歌中关于“性”的清新描述对当时像爱默生这样的读者产生过某些吸引力。然而,他对“性”的天真而赤露的描写也吓到了他同时代的大部分其他读者,比如约翰·G·惠蒂尔,他就把惠特曼1855年出版的《草叶集》丢进了火炉里,也因为如此,才有了爱默生劝说惠特曼把他诗歌中对“性”有过多刻画的部分删掉的故事。

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  如今,惠特曼的诗歌已经成为文学作品中的经典,他本人也被认为是一个伟大的现代诗人,因为他对“性”有一种先见之明:他在弗洛伊德之前就已经觉察到了人类性发展过程的三个阶段,也因为他对“性”采取一种公开而公正的态度:要正确的对待性和对待女性,这又比英国现代作家劳伦斯超前了一步。鉴于此,关于“惠特曼是个同性恋或淫秽诗人”的论断也就不攻自破。所以,我们毫不怀疑劳伦斯的话,“惠特曼是美国人中之最伟大者。他是世界上最伟大的诗人之一”。

不少人认为惠特曼最终受到万人敬仰与爱默生的举荐有关,其实不然。爱默生收到惠特曼送的第一版《草叶集》后给他写信,说他很喜欢《草叶集》,它是“美国迄今做出的最不平凡的一个机智而明睿的贡献”。惠特曼未经爱默生允许,把信公开发表了,在《草叶集》第二版中,他把爱默生的信附在书末,同时加上自己的回信。爱默生大为不快,说早知如此,他会加上一长串“但是”。十九世纪七十年代,爱默生与人合编一本“英语读者所公认和赞赏的杰作”的诗集,选入书中的诗人被分为大小诗人,如朗费罗是大诗人,爱伦·坡是小诗人。惠特曼没能入选,他为此忧愤不已,两度匿名发表抗议文章。爱默生是当时的文坛领袖,他一再呼吁美国人创作出自己的民族文学,然而,在爱默生眼中,惠特曼的诗歌或许带着美国烙印,却不足以代表美国。

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爱默生

即使是在推出惠特曼的现代主义诗人眼中,惠特曼的价值也不在于他写得有多好,而在于他用“美国性”来对抗英语诗歌传统。在他们看来,对惠特曼最好的传承就是不要像他那样写诗。是以惠特曼虽名声日隆,模仿他那“不断的涌流”的诗风的诗人却并不多,洛奇是一个,他不算成功,“垮掉派”诗人金斯堡也是一个,他倒是出尽了风头。

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